¿Por qué la transformación digital es la respuesta al crecimiento de la competencia?

Por Rubén Belluomo, Gerente Comercial de Infor para el Cono Sur
El aumento de la competencia
El sector de alimentos y bebidas es en general uno de los mayores sectores de manufactura que emplea  a una gran cantidad de personas. Es por otro lado, un sector en constante crecimiento, ya que la competencia está en constante aumento y ha habido una enorme consolidación entre marcas establecidas, junto con otras nuevas que ingresan dentro del mercado.
Para poder superar este ambiente de mayor competitividad, los productores de alimentos deben revisar sus modelos de negocios, y buscar estrategias de modernización que pongan a la tecnología en el corazón de las operaciones, de manera de mantener la competitividad y aumentar el market share.

Cambio de comportamiento
A medida que cambia el comportamiento y las necesidades de los clientes, el sector de alimentos debe contar con la flexibilidad para ajustar sus prácticas de negocio para adaptarse a dichos cambios. Las organizaciones deben adoptar tecnologías innovadoras que los ayuden a optimizar las operaciones diarias y lograr buenos márgenes de ganancias. No es solo ofrecer los precios más bajos. Ahora, para tener éxito se debe estar alineados con los clientes.
Siete pasos para adoptar la digitalización
¿Cómo diferenciarse? A continuación, las siete maneras para comenzar a desarrollarse por medio de la transformación digital y la tecnología que ayudará a que estas metas sean una realidad.
1. Incorporar servicios de valor agregado
“Servicio” ahora significa mucho más de lo que normalmente consideramos como buen servicio al cliente. Puede ser la eliminación de una tarea onerosa para el cliente, anticipar sus necesidades, gestionar un proceso desde el principio hasta el final u optimizar las interacciones con ellos. Servicio puede ser algo que se ofrece directamente al cliente, o en algunos casos, algo que es valioso o conveniente para el cliente. Los clientes en la actualidad, tienen preocupaciones que van más allá del producto en cuestión. También les preocupa el impacto en el medio ambiente, las condiciones laborales de los trabajadores de planta y la sostenibilidad de los ingredientes que se utilizan.
Las soluciones de software ayudan a gestionar los procesos y optimizar las actividades para apoyar a los clientes. Los portales online pueden también utilizarse para interactuar con los clientes, distribuidores y canales. Por medio de sistemas modernizados estas características adicionales centradas en el cliente, son simples de brindar y logran altos resultados en lealtad de los clientes.

2. Mejorar la experiencia del cliente
Conforme a Constellation Research, “Las organizaciones se están pasando de productos a servicios, de servicios a experiencias, de experiencias a conocimiento y de conocimiento a promesas de marcas”. Cada vez es más importante desarrollar una marca sobresaliente y distinguirse en el reconocimiento del cliente. En la economía global actual, los clientes cuentan con demasiadas opciones.
Entender qué es lo que los clientes desean (y necesitan) y cómo prefieren interactuar resulta clave. Los clientes están acostumbrados a contar con distintas opciones de comercio por múltiples canales, que les permite comerciar en todo momento, desde cualquier lugar ya sea su casa, oficina o lugar de estudio. Además, buscan más información de la que entra en una etiqueta, país de origen, ingredientes, si son modificados, etc. La tecnología moderna, apoya este tipo de flexibilidad, con soluciones que marcan la diferencia.

3. Sintonizar pronósticos de oferta y demanda
En la mayoría de las operaciones de manufactura y proceso de alimentos, el inventario representa una inversión considerable y un potencial de responsabilidad si se lo deja demasiado tiempo. Tener el inventario por demasiado tiempo puede ser costoso. La gestión efectiva del inventario es una de las formas en que las empresas pueden optimizar el flujo de capital, sin arriesgar la satisfacción del cliente. Entender con precisión las necesidades del cliente, predecir la demanda estacional y proyectar las necesidades logísticas ayuda a los gerentes de compra a contar con los recursos necesarios para cumplir con las órdenes.
Las empresas que han invertido en sistemas modernos, integrados con funcionalidades analíticas avanzadas y con herramientas sofisticadas de suministro, demanda e inventario están bien posicionados para aprovechar estas oportunidades.

4. Aprovechar sensores para proteger el valor del equipo
El uso de sensores inteligentes ha transformado la producción de la manufactura en todos los sectores, incluyendo empresas de alimentos y bebidas. Los sensores inteligentes pueden utilizarse para monitorear el performance las máquinas e identificar anomalías, que pueden predecir fallas probables o necesidades de mantenimiento. Al actuar como un sistema de alarma anticipado, los sensores pueden ayudar a mantener a las máquinas funcionando y extender la vida útil del equipo crítico. Los sensores también pueden utilizarse para monitorear condiciones a través de la cadena de suministro, especialmente importante para ingredientes frescos, que requieren control de refrigeración y de humedad.

5. Optimizar los procesos de marketing y ventas
Los procesos de marketing y ventas son cada vez más importantes para las empresas de manufactura. Sin embargo, muchas organizaciones, todavía utilizan tácticas de marketing básicas, perdiendo oportunidades y market share, ante una competencia más agresiva. La transición a un marketing digital es una parte importante de la estrategia de modernización de las empresas.
En el sector de alimentos & bebidas, el marketing digital resulta aún más crítico a medida que las empresas deben alinearse con los consumidores. Entender las preferencias de los consumidores y sus deseos de contar con etiquetas claras, productos saludables y genéticamente no alterados, afectará el proceso, como también el desarrollo de nuevos productos.   El marketing pensado para mercados de nicho ayuda a crecer la demanda de ofertas especializadas.

6. Apoyar a los proveedores y las divisiones verticalmente integradas con herramientas avanzadas
Muchas empresas de manufactura de alimentos cuentan con alianzas únicas con sus proveedores, y el valor de los datos proceden desde el piso de planta a la granja. Ya sea técnico para la reparación de las unidades de refrigeración en un depósito remoto, un equipo de mantenimiento que se ocupa que  la cosecha funcione bien o datos de laboratorio en tiempo real que pueden impactar la programación, estas herramientas avanzadas pueden realmente hacer que el negocio sea más eficiente. En todos los casos, las organizaciones pueden beneficiarse con las nuevas tecnologías, que hacen que los técnicos estén mejor informados y sean más productivos, ayudándolos a resolver las ordenes de Mantenimiento y de servicio en menos tiempo y con menos viajes hasta el centro de Servicios. Con una escasez de técnicos especializados, optimizar la capacidad de cada técnico resulta cada vez más importante.

7. Negocios en todo momento y lugar
Las soluciones móviles, los portales online y la conectividad remota son todas esenciales para las aplicaciones modernas. La conectividad ayuda a los trabajadores que están en constante movimiento, tanto gerentes como personal. Las empresas pueden facilitar que el personal realice el trabajo en forma remota, siempre que sea necesario. Tanto en el caso de vendedores que necesitan actualizar una factura en tiempo real, un cliente que desea saber sobre las calorías de un producto o un especialista en compras que necesita modificar una orden de compra en el momento, los dispositivos móviles integrados con el software ayudan a las organizaciones a trabajar en forma más eficiente.

¿Porque la urgencia?
En el mundo actual, la tecnología simplemente no puede ser ignorada. Debe ser parte de la estrategia general de la empresa para ser competitivos y aumentar el market share.
Ahora es el momento de planificar una estrategia moderna que unifique estos principios. Un plan integral que garantice que los diversos componentes son compatibles y contribuyen a cumplir con los objetivos y prioridades generales. Con la modernización, las organizaciones pueden encarar nuevas ideas para los productos, para los empaques y en la llegada a los clientes. Es una nueva era. Las empresas deben adoptar las tácticas digitales o quedarán retrasadas a medida que la competencia avanza.

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